La Frase de Hoy

30 de mayo de 2013

Retro and Rockabilly

Lo antigüo que renueva

En los muchos años buscando un sonido satisfactorio para grabar en un disco, intenté lo que todos intentamos alguna vez, sacar lo mejor de las influencias y poner el sello personal pero había un "algo" que me seguía haciendo falta. Tocar como Satriani o como Malmsteen parece ser, en muchos casos, la meta de todo guitarrista moderno que no se sienta tan atraído al metal, como es el caso de un servidor, pero en lo personal pienso que un guitarrista que busca un sonido demasiado líder hace que el grupo en el que toca se convierta en mera banda de acompañamiento. No obstante, es muy importante que cada instrumento cubra un rol y en Vassy Courtes intentamos equilibrar las cosas en ese sentido.

Lo anterior viene a cuento porque no hace mucho me detuve a escuchar detenidamente a Brian Setzer atraído por su peculiar guitarra, así mismo su primer grupo, The Stray Cats, y su posterior carrera solista incluyendo su Brian Setzer Orchestra. Descubrí que Brian es, no solo un guitarrista muy completo, sino muy dedicado a su oficio al grado tal que es capaz de trabajar con solamente el "Overdrive" de su amplificador y, si acaso, alguna distorsión no saturada que deja la guitarra limpia y deja ver la maestría del tipo que ha merecido incluso aparecer en The Simpsons al lado de Mick Jagger, Keith Richards, Tom Petty, Elvis Costello y Lenny Kravitz en aquel capítullo llamado "El campamento de Rock and Roll" y ese es un honor que no cualquier artista recibe.
Sonny West
No en estos tiempos modernos. Retomando, la guitarra de Brian Setzer así como su concepto de música me atrajo de tal modo que comencé a averiguar mas sobre el Rockabilly y el Big Band, lo que me llevó a visitar lugares y gente y ver bandas de rockabilly en la ciudad de México, para mi gusto cuatro de las mejores The Rebel Cats, Los Leopardos, Los Gatos y Nycotina. Fui también a la famosa vecindad llamada "Las escaleras" en el centro histórico y hasta un rato al Chopo pero poco pude obtener dado que el Rockabilly en México es algo así como un movimiento subterráneo que se niega a ser mancillado por el mercantilismo. Irónicamente el Rockabilly original (los años 50 en EEUU) fue comercializado al punto de saturarse y llegar casi a la extinción con el advenimiento de la Ola Inglesa encabezada por Los Beatles. No en balde Elvis Presley intentó hacer que ellos dejaran de actuar en Estados Unidos en los años sesenta.

Los adeptos al Rockabilly, en México, gustan de mantener su comunidad en una élite exclusiva que pugna por no reventar y caer en manos de las disqueras y los monopolios que controlan la cultura del país. De suceder eso, temen los rockabillers, el arte se prostituiría y sucedería lo mismo que ha sucedido con las modas: se convertiría en mierda.

Deke Dekerson y James Burton.

Pero volviendo a lo que a mí atañe. Me dediqué a investigar mas sobre Rockabilly y Psychobilly y descubrí con agrado que yo mismo he hecho cosas muy apegadas al estilo (o estilos) probablemente sin saberlo pero al fin y al cabo dentro del rubro. Muchas veces fui criticado en Salvatierra por ser un guitarrista que "solo toca la pentatónica", supongo porque todos creen que tocar armónica menor es la neta del planeta pero, nada mas falso, simplemente son variantes una de la otra. Por otro lado no me interesa mucho que me critiquen de "pentatónico" ya que en realidad no es así. En mis "solos" suelo recorrer, cierto, la ruta de la escala de blues pero usando seis notas bien sea en el descenso o en el ascenso y regreso con remates en acorde o bien me sirvo mucho del modo "dórico"(Dorian Mode) en tonos séptimos o de blues o, por el contrario, en tonos menores uso mucho el modo "ólico" (Aeolian Mode) pero eso es mi cuento, mientras a la gente que me escucha le guste, con eso tengo.

Investigando, decía, sobre el Rockabilly; me di de narices con todo un mundo musicalmente hablando y con toda una alternativa de refrescar el repertorio. Incluso me da la opción de "Rockabilear" algunas de mis canciones viejas, por ejemplo las que compuse estando en "Crash Fuego Blanco", o las que hice ya al frente de "Messy Blues Band" y "Dark QUEEN" -de hecho Oly Betancourt ha estado escribiendo canciones y ua de estas es un Rockabilly hecho y derecho-. Me ofreció el rockabilly una manera completamente diferente de apreciar la guitarra y cómo variar el sentido de la música en contexto global y, de ese modo, permitir que con la música nos divirtamos tanto los que tocamos en la banda como los que la escuchan. Un equilibrio bastante dificil de conseguir para cualquier grupo de rock.

 
Brian Setzer y Slim Jim Phantom, The Stray Cats

Regresar en el tiempo con el Rockabilly, porque en cierto modo eso sucede, resulta al final del día una irónica solución cuando comienzas a sentirte saturado creativamente hablando. Y digo "Irónicamente" porque se supone que los músicos que escribimos y componemos buscamos siempre innovaciones y propuestas diferentes, especialmente en el vanidoso y venerado estatus de guitarrista líder. Todos fuimos en algún momento detrás de lo que hacen guitarristas complejos como, repito, Joe Satriani, Steve Vai, Yngwiee Malmsteen, John Petrucci, Carlos Santana, Eric Clapton, Jeff Beck, Kirk Hammett, etc. etc. etc.
Wanda Jackson, reina del Rockabilly
pero muchas veces caemos en el error de convertirnos en viles clones y de esos hay muchos. Imaginarse estar sobre un Cadillac (auto que las letras del Rockabilly menciona por todos lados como veneración espiritual) con una chica entallada en jeans de tubo (o al revés si eres una chica, claro) y todo en coloridos tonos semi pastel de aquella época en la que los soberanos de la música eran Elvis, Eddie Cochrane, Buddy Holly, Gene Vincent, Carl Perkins, Ritchie Valens, Chuck Berry, Jerry Lee Lewis y al menos un centenar mas de artistas que hicieron bailar al mundo con el Rock and Roll y su creador, el Rockabilly. cuando hoy abres el baúl y encuentras personas vivas que rinden culto de ese modo, te sientes inspirado a tomar prestado su magia para aplicarla en tu música con tu guitarra.

Los aprecia: Messy Blues
Nota publicada de manera simultánea en mi portal Messy Blues, The Website

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